V prvi tekmi novega izločilnega kroga, tokrat za Evropsko ligo, se bo klub iz Ljudskega vrta čez dobre pol ure pomeril z večkratnim, ne pa tudi lanskim, finskim prvakom HJK Helsinki.

Povratna tekma bo prihodnji četrtek v prestolnici Finske, na kultnem stadionu Toolon/ Sonera v zavetju še bolj znamenitega olimpijskega stadiona iz leta 1952, ki je pred nekaj leti v okviru obnove dobil tudi streho. Kapaciteta renoviranega stadiona je zdaj zmanjšana na dobrih 36 tisoč gledalcev.

V primeru napredovanja se bo Maribor v 4., zadnjem predkrogu znova pomeril s skandinavskim predstavnikom in sicer z danskim Silkeborgom. Če bodo Mariborčani izpadli, bodo v 4. predkrogu nižje rangirane Konferenčne lige igrali z zmagovalcem dvoboja Šahtjor Soligorsk (Blr) – Cluj (Rom) in se bodo na nek način vrnili na vzhodnoevropske zelenice.

MMC RTV SLO je izbrskal zanimiv podatek: čeprav je Maribor na prvi tekmi favorit, svetovne stavnice v seštevku obeh dvobojev dajejo prednost Fincem (kvota 1,66).

Še nekaj podatkov o finskem klubu: skupaj z lanskim prvakom KuPS si trenutno delijo vodilno mesto na razpredelnici finskega prvenstva. V kvalifikacijah za Ligo prvakov (LP) so Finci najprej izločili latvijski RFS iz Rige (1:0, 2:2), nato pa v naslednjem krogu izpadli proti češki Viktorii iz Plzna, proti kateri je v preteklosti- ravno tako v kvalifikacijah za LP- izpadel tudi že klub iz Maribora.

Zagrevanje pred evropsko tekmo v Ljudskem vrtu.

Maribor je v letošnji evropski sezoni v prvem krogu kvalifikacij Lige prvakov izločil Šahtjor Soligorsk, v drugem pa izpadel proti Šerifu iz Tiraspola. 
Kar pri NK Maribor trenutno najbolj trpi, je učinkovitost. 

Do sedaj v kvalifikacijah v Ljudskem vrtu še niso zadeli, edina zadetka pa je zanje v gosteh proti Belorusom, ki so tekmo zaradi sankcij zaradi vojne v Ukrajini gostili v Turčiji, dosegel hrvaški napadalec Roko Baturina.

(mbo)